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为求“清静” NASA要在月球背面安个望远镜_科技频道_

发布日期:2020-05-20 05:39   来源:未知   阅读:

设想一下,一台比500米口径球面射电望远镜(FAST)接收面积大3倍的望远镜,放在月球,会是何种景象?

近日,美国国家航空航天局(NASA)喷气推进实验室的萨普塔实?班迪帕黑向NASA创新先进概念计划(NIAC)提交了一个新方案??月球环形山射电望远镜项目,即在月球背面的环形山中建立一个直径1公里的射电望远镜。这一充满奇思妙想的计划立刻引发热议。为何要在月球背面建立望远镜?为什么选择射电望远镜?这台巨大的望远镜,能帮助人类探索宇宙的哪些奥秘?

地球信号给观测带来干扰

根据观测波段的不同,天文望远镜可分为射电、光学、红外、紫外、X射线、伽马射线等不同类型。按理说,这些不同类型的望远镜都可以放在月球上,为何在班迪帕黑的计划中,首先考虑的是射电望远镜呢?

中国科学院上海天文台研究员、天马望远镜总工程师刘庆会告诉科技日报记者:“射电望远镜通过自身天线接收射电波,进而对天体实施观测,如果把射电望远镜搬到月球上,它的观测能力会比在地球时提升很多。”

这是因为,在地球上,射电望远镜的观测存在不少干扰因素。

首先,地表上空有电离层。太阳照射大气时会发生电离作用,当信号的波长比较长的时候,电离层就会把信号挡住。“以FAST为例,它位于地球大气和电离层内,波长频率低于70兆赫(MHz)的信号,观测效果就会大打折扣。”刘庆会说。

其次,地球上的人造信号太多,也会对射电望远镜造成干扰。“手机通信、雷达、卫星等发出的人造信号比来自宇宙的信号要强几百万倍,对地面射电望远镜的观测环境有着很大的影响。”刘庆会表示。

相较之下,其他波段的望远镜尚能“岁月静好”。比如,光学望远镜比较怕亮光,但如果“落户”于人烟稀少、天光背景较暗的地区,就可以减少人为光源的干扰。

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